Sistematización de Antecedentes y Formulación de Expediente para la Solicitud de Declaratoria de Santuario de la Naturaleza para un Tramo del Río Loa y su Área Colindante

Publicado in Ordenamiento Territorial y Conservación de la Biodiversidad

Son Santuarios de la Naturaleza todos aquellos sitios terrestres o marinos que ofrezcan posibilidades especiales para estudios e investigaciones geológicas, paleontológicas, zoológicas, botánicas o de ecología, o que posean formaciones naturales, cuya conservación sea de interés para la ciencia o para el Estado. Actualmente el Ministerio del Medio Ambiente es la institución que mantiene la custodia general de los Santuarios de la naturaleza, sean estas áreas públicas o privadas.

Respecto al procedimiento de solicitud de santuario de la naturaleza, es el Ministerio del Medio Ambiente la institución que coordina este proceso. En tanto, el Consejo de Monumentos Nacionales, de acuerdo a la Ley 17.288/70 modificada por la Ley 20.417, confecciona un informe sobre la propuesta de un nuevo Santuario, luego lo envía al Ministerio de Medio Ambiente, quien lo remite a pronunciamiento por parte del Consejo de Ministros para la Sustentabilidad.

El sitio prioritario Oasis de Calama, abarca una superficie de 4.576 ha, y alberga objetos de conservación tales como el matorral ripariano del desierto absoluto asociado al río Loa y a especies en estado de conservación como árboles del género Prosopis spp y especies de fauna como Falco peregrinus, Microlophus theresioides, Liolaemus paulinae y Telmatobius dankoi.

A nivel subsuperficial se encuentra el acuífero protegido Yalquincha, mediante Res 529 de 2003 por la Dirección General de Aguas, que abarca a la totalidad del sitio.

La estrategia regional de la biodiversidad indica que existen amenazas que están afectando a este sitio prioritario y por tanto, a su ecosistema hídrico, entre ellos:

  • cambios en el caudal de cuerpos de agua superficiales,
  • explotación inadecuada de recursos dulceacuícolas,
  • especies alóctonas dañinas,
  • deterioro de la calidad de agua,
  • inadecuada disposición de residuos generados por actividad antrópica,
  • potencial presencia de contaminantes en el suelo,
  • deforestación,
  • caza furtiva,
  • extracción de leña y carboneo,
  • crecimiento de centros poblados,
  • extracción de áridos y movimiento de tierras,
  • desertificación y
  • quema de pastizales.

En este contexto, la protección del río Loa en el sitio prioritario mediante su declaratoria de Santuario de la Naturaleza permitirá contar con mayores herramientas para su conservación, que las que permite el Plano Regulador Comunal, asegurando su permanencia en el tiempo, la conservación de su biodiversidad y la provisión de servicios ecosistémicos, claves para la calidad ambiental de las zonas urbanas adyacentes.

Por lo tanto, el objetivo general (de acuerdo a las bases técnicas) que persigue el siguiente estudio corresponde al de elaborar el expediente para presentar solicitud de declaratoria de Santuario de la Naturaleza asociado a un tramo del río Loa, que se localiza en la ciudad de Calama, región de Antofagasta, dentro de los límites del Sitio Prioritario Oasis de Calama, para avanzar hacia una protección oficial de este sector del río Loa.